Китайский Halloween

Велика и светоносна Поднебесная Империя, и много в хрониках её есть подтверждений тому, подобных этой правдивой истории.

Лю из провинции Ганьсу происходил из очень древней, но небогатой крестьянской семьи. Он был хорошо воспитан, добр сердцем, но с самых ранних лет одержим страстью к путешествиям. Девятнадцати лет от роду он сумел получить все необходимые бумаги и отправился жить и работать в страну под названием США, в город, называвшийся Нью-Йорк.

В Нью-Йорке он нашёл себе пятерых друзей, из которых четверо были парнями родом тоже из Ганьсу, а одна очень красивая девушка по имени Айгуль происходила из Синьцьзяня. Все они интересовались путешествиями. Однажды друзья решили поехать в центральные горные районы США, чтобы посмотреть страну и узнать что-нибудь для себя новое.

Так как людьми они были небогатыми, путешествовали они налегке и по большей части автобусами. В пути они увидели много мест, красивых и удивительных, но ничего достойного особого упоминания не случилось в этой поезде почти до самого её завершения.

Рано-рано утром 30 октября 2004 года друзья прибыли в парк, славный своими пещерами. Заплатив за вход, они спустились в подземный грот и долго одни бродили по нему, поражённые его красотой и величиною. Уже перед самым возвращением кто-то вдруг заметил дыру в полу. Друзья посветили в неё фонариками и обнаружили внизу ещё одну пещеру, но не смогли понять, велика ли она. Тогда они решили спуститься и посмотреть. Они привязали верёвку к большому камню и стали по одному спускаться по ней внутрь нижней пещеры.

Лю шёл последним. Когда он повис на верёвке, та неожиданно развязалась. Лю упал, сильно ударился о землю и потерял сознание.

Когда Лю очнулся, никого из друзей рядом не было. Он сидел на чёрном-пречёрном мягком смолянистом песке. Пещера, в которой он оказался, была необъятной – Лю не мог разглядеть ни одной стены, они все терялись в темноте. Единственным источником слабого света была дыра наверху, через которую они сюда попали. Лю не хотел уходить от этой дыры, боясь заблудиться во тьме, потому что его фонарик больше не работал.

Лю принялся громко звать друзей, но никто не откликался. Ему стало холодно, и чтобы согреться, он сел на пол и обхватил колени руками. Сделав так, он вдруг почувствовал, что сидит на чём-то твёрдом. Это оказалось человеческой костью, лишь чуть присыпанной чёрным песком.

Лю вынул из своего рюкзака маленькую лопатку и принялся копать песок. Вскоре он обнаружил великое множество человеческих костей и остатки истлевшей одежды. Кости были перемешаны и переломаны какой-то жуткой силой, но Лю удалось насчитать остатки пяти черепов. Также он обнаружил пять рюкзаков и смог узнать их все – они принадлежали его друзьям. Не оставалось сомнений: его друзья погибли странной смертью, а сам Лю каким-то образом остался жив.

Лю подумал, что будет неправильно оставлять кости его друзей лежать в таком нехорошем месте, под этим чёрным смоляным песком, поэтому он опустошил свой рюкзак и наполнил его костями, чтобы похоронить их позже в правильном месте. К сожалению, его рюкзак был мал, поэтому там поместилось очень мало костей. Черепа же вообще пришлось оставить. От этого Лю стало очень жалко своих погибших друзей, и он заплакал. Так он сидел и плакал, пока его не окликнул какой-то голос:

-- Эй, кто здесь?

В дыру сверху кто-то заглядывал. Потом этот кто-то спросил: «Вам нужна помощь?»

«Да», -- ответил Лю, -- «меня зовут Лю. Я родился в Ганьсу и живу в Нью-Йорке. Я упал в эту дыру»

«Я рейнджер этого парка. Подождите минутку, никуда не уходите!» -- сказал голос и исчез, а вскоре сверху упала верёвка, с помощью которой рейнджер вытащил Лю наверх.

Рейнджер был огромен, рыж, и очень добр к Лю. Он сказал, что Лю забрёл в часть пещеры, закрытую для посетителей из-за коварных дыр в земле. Лю вежливо поблагодарил рейнджера за помощь. Рейнджер записал имя и адрес Лю и купил ему завтрак: сосиску в тесте и стакан кока-колы. Он также предложил денег на дорогу домой, но Лю вежливо отказался, сказав, что у него достаточно средств, чтобы добраться до Нью-Йорка.

Лю прошёл под навес для посетителей. Он чувствовал себя необычайно голодным и вмиг съел свой завтрак, а потом стал думать о том, как же найти родственников погибших друзей, чтобы сообщить им печальную весть о случившемся.

Но он по-прежнему безумно хотел есть и оттого никак не мог сосредоточиться на размышлениях и следить за своими манерами. Вероятно, он слишком голодными глазами смотрел на завтракавших рядом людей, потому что какая-то полная добрая женщина сказала, что он невероятно осунувшийся и худой, и предложила ему еды в дорогу. Лю смущённо ответил, что он благодарен, но взять еду не может, так как ему некуда эту еду положить.

Сидящие рядом люди предложили дать пластиковый пакет, чтобы завернуть еду, и тогда её можно будет положить в рюкзак Лю. Лю ещё больше смутился и пробормотал, что не может принять это доброе предложение, так как в рюкзаке уже лежат его друзья, и было бы нехорошо смешивать их с едой.

Люди удивились. Тогда Лю открыл рюкзак и показал им несколько коричневых человечеких костей. В первый момент люди испугались, тогда Лю достал лучевую кость своей любимой подруги Айгуль, но не смог ничего объяснить, потому что вновь заплакал. Люди переглянулись, кто-то что-то шепнул, и вдруг все заулыбались, кто-то хлопнул Лю по плечу, сказал «спасибо, это было замечательно!» и оставил рядом немного денег. «Пожалуйста», -- ответил Лю, закрыл свой рюкзак и пошёл на остановку, потому что вот-вот уже должен был отходить автобус.

Лю немного подивился странной реакции американцев, но не сильно. Он плохо понимал этот народ и часто удивлялся их манерам. Но потом он удивился больше: календарь у входа в парк показывал 31 октября 2007 года. Внизу красивыми чёрными буквами было написано что-то про Halloweeen Special Surprise Show, но Лю не стал это читать. Это что же, получается, Лю провёл в той пещере целых три года и ещё одну ночь?

Вернувшись в Нью-Йорк, Лю понял, что действительно прошло три года. Хозяин квартиры не пустил Лю домой и был очень зол. С работы Лю уволили. Лю решил вернуться в Китай. Ровно год он работал посудомойщиком, чтобы накопить себе на билет, и 31-го октября 2008-го года улетел домой. При посадке в самолёт его попросили показать содержимое рюкзака, и Лю честно достал все кости и даже начал рассказывать про странную пещеру, но все вокруг опять вдруг заулыбались и, не дослушав, пустили его в самолёт.

В своей провинции Лю со всеми положенными почестями похоронил кости своих друзей, рассказал их родственникам правду о произошедшем, и зажил честным крестьянским трудом, оставив свою страсть к путешествиям. Лю оказался невероятным долгожителем: прожив 119 лет, он мирно скончался ночью 31 октября 2184 года, о чём и написано в хрониках.

18.10.2009